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A quase cinco anos atrás o meu contrato de aluguel expirou. Eu então enviei algumas caixas para a casa da minha mãe, a mala para (esperava eu) me virar por alguns meses, e me joguei para o outro lado do Atlântico. Eu tinha menos de 1.000 dólares na minha conta bancária.

A primeira parada foi Paris onde, ainda se recuperando da ruptura com a minha namorada, a venda de todas as minhas posses, e manutenção de um negócio on-line que raramente dava dinheiro, comecei a ficar de mau humor e cólica ao caminhar pelas ruas de La Ville- Lumiére, deixando de apreciar o que estava em minha volta.

Aos poucos as coisas foram melhorando. E eu segui em frente. Eu segui até a Bélgica, em seguida Holanda e Alemanha, e depois Praga. Eu retornei para casa apenas para ir para a América do Sul, alguns meses depois. Em seguida fui para o Sudeste da Ásia, Austrália, América Central, Europa Oriental e América do Sul novamente.

Durante o período de cinco anos, mudei-me para 55 países diferentes, dezenas de novas amizades, centenas de pessoas e experiências fascinantes e até aprendi um par de línguas diferentes ao longo do caminho.

Não se preocupe, eu não vou dar minha visão misteriosa da vida e dizer-lhe como eu descobri minha verdadeira vocação, ou o quão crianças famintas na África são realmente felizes se você os visse brincando com lixo e cagando em baldes – sim, elas são realmente felizes, do modo delas. Eu não vou me vangloriar por ter chegado ao auto conhecimento pleno, ou dizer que “me encontrei”. Ou algo assim.

Não. Viajar pelo mundo, como qualquer caminho da vida que você escolher, tem seus altos e baixos, seus muitos altos e muitos baixos, seus prós e contras.

Mas eu vou dizer: pegando e deixando a minha vida para trás em 2009 e de passar os últimos cinco anos como andarilho sobre o planeta foi ao mesmo tempo uma das decisões mais difíceis e gratificantes que já tive. E eu não poderia voltar atrás.

Porque você aprende o bastante. Sobre pessoas, sobre o mundo, sobre a vida. Você simplesmente não aprende o que espera de aprender. Às vezes as lições vêm em momentos indesejados e dar-lhe verdades indesejáveis. Às vezes, você aprende coisas que você não pode desaprender e ver as coisas que você não pode deixar de ver.

Mas independentemente de tudo o isso você cresce. E aqui estão algumas as 5 coisas que aprendi após 5 anos viajando o mundo.

1. A FELICIDADE É COMUM – dignidade humana não é

O estereótipo de que viajantes do mundo são garotos universitários de classe média alta, que vão para algum país do terceiro mundo, ver um bando de crianças alegres pobres brincando em poças de esgoto, com brinquedos feitos com cordas e varas, e de repente tem a epifania de mudança de vida que, não, você não precisa, de fato, um XBox 360 e entrega da Dominos em 24 horas para ser feliz neste mundo.

Quem iria pensar nisso?

Acontece que a capacidade humana para a felicidade é surpreendentemente flexível. As pesquisas psicológicas mostram que as pessoas se ajustar rapidamente a seu redor e são capazes de encontrar a alegria na maioria das situações, independentemente da sua cultura, a riqueza material ou situação política.

Por esta razão, viajar pelo mundo baixou minha estimativa da felicidade. Quando saí de Boston em 2009, meus objetivos eram um pouco diferentes: festejar muito, conhecer pessoas interessantes, ter aventuras loucas. Mas ao longo dos anos eu cresci ao ver que “sentir-se bem” com si próprio é muitas vezes desvalorizado.

Eu não quero ser um estraga prazeres. A felicidade é importante, com certeza. Mas também é comum e pode ser encontrado na maioria das situações uma vez que sua mente se ajusta ao seu entorno. Você pode encontrar a felicidade em qualquer favela ou em qualquer mansão na praia, nas montanhas, ou no meio do deserto.

Mas o que é raro em muitas partes do mundo é a dignidade humana. Mais uma vez, não querendo estragar a “fantasia” da felicidade, mas aquelas crianças felizes brincando em canos de esgoto e cagando em baldes tem o dom natural de encontrar prazer em coisas pequenas.

crianças africanas felizes

Na cultura americana somos tão fixados em nos sentir bem o tempo todo. Parece, às vezes, que nos esquecemos de que há coisas mais importantes no mundo do que ser feliz ou estar entretido. Viajar me mostrou que há coisas que são mais importantes do que o prazer ou a felicidade. E isso me fez muito mais consciente de uma série de injustiças e crueldades que acontecem não apenas ao redor do mundo, mas aqui no nosso próprio quintal, sem que nós possamos dar muita atenção.

Essas realizações têm realmente me feito mais feliz em geral. Ironicamente, é por fazer esse e outros valores – a comunidade, a conexão, auto-expressão, a honestidade – mais importante do que a minha própria satisfação que a minha felicidade e realização aconteceu naturalmente como um efeito colateral.

2. Viajar o mundo oferece maior perspectiva de vida, mas limita a sua capacidade de comprometer-se coma COISAS

A beleza de viajar ao redor do mundo é que ele permite que você obtenha altitude.

Não, não me refiro a altitude do avião.

Quero dizer que lhe permite ter uma perspectiva mais abrangente sobre as coisas, para ver como as várias formas de culturas se colidem umas com as outros, e como as diferentes correntes da história corroeram e endurecem as estruturas sociais de cada país em seus respectivos lugares.

Você percebe que muito do que você acredita ser único em seu país de origem muitas vezes é universal, e que muito do que você pensou que era universal muitas vezes é específico para o seu país de origem.

Você percebe que os seres humanos são, em geral, os mesmos com as mesmas necessidades, com os mesmos desejos e os mesmos vícios terríveis que coloca uns contra os outros.

Você percebe que não importa o quanto você vê ou o quanto você aprende sobre o mundo há sempre mais – que a cada novo destino descoberto você se torna consciente de uma dúzia de outros e, a cada nova peça de conhecimento obtido, você só se torna mais ciente de quanto você realmente não sabe.

Você percebe que você nunca será capaz de explorar ou se deparar com todos estes destinos. Porque você percebe que quanto mais você espalhar a amplitude de sua experiência em todo o mundo, mais perdido e mais sem sentido torna-se.

Você percebe que há algo a ser dito para limitar-se, não só geograficamente, mas também emocionalmente. Que há uma certa profundidade de experiência e sentido de que só pode ser alcançado quando se pega uma única peça de criação e diz: “É isso. Este é o lugar onde eu pertenço. “

Viajar pelo mundo literalmente dá-lhe todo um mundo de experiência. Mas esse também é um caminho longo para ser seguido.

3. A MELHOR PARTE DE UM PAÍS OU DA CULTURA TAMBÉM COSTUMA SER A PIOR

singapura

Em 1965, Cingapura, uma pequena ilha na ponta da Península da Malásia, recebeu a independência. Empobrecida, sem instrução, pouco povoada e sem recursos naturais, os novos líderes de Cingapura entendido que para sobreviver, teriam que agir rápido e encontrar uma maneira de fazer a pequena ilha indispensável para a comunidade global.

Desde o início, o novo governo colocou uma ênfase quase maníaca na educação, comércio, e sucesso financeiro, gerando uma cultura construída em torno de rápido crescimento econômico. A metrópole logo foi construído especificamente para atender a investidores estrangeiros, banqueiros e comércio internacional. Foi uma Disneylândia para estrangeiros ricos, uma ilha paradisíaca onde eles querem colocar seu dinheiro e nunca mais sair.

Hoje, Cingapura é um dos países mais ricos do mundo. A ilha é quase desprovida de crime e pobreza. Quando eu visito Cingapura sempre sinto que estou visitando o futuro, como o que Manhattan deveria ter se tornado. A cidade é moderna, impecável e perfeita.

Mas essa aparência de perfeição veio com um custo. O país é um pouco perverso. Tudo foi concebido e servir para o ganho financeiro. Não há nenhuma história, nenhuma identidade, os valores não mais profundas, o respeito não mais profundos para os indivíduos além do dinheiro e produtividade.

E assim, ironicamente, o que é mais impressionante e admirável sobre Cingapura, é também o que é mais deprimente sobre ele. Foi tão motivada pela necessidade de se tornar financeiramente indispensável que sacrificou a sua identidade cultural no processo.

Cada traço cultural tem vantagens e desvantagens. E o mais extremo o traço cultural, a mais extrema das vantagens e desvantagens. Os aspectos culturais não existem como em outros países.

Por exemplo, os brasileiros muitas vezes falam com orgulho do jeito brasileiro, ou o “jeitinho brasileiro”. Uma atitude típica de ser capaz de cortar custos e encontrar o caminho mais simples para o sucesso para que se possa passar mais tempo relaxando, bolas rebatidas em torno de na praia, e tomando caipirinhas ao sol. Os brasileiros se orgulham de suas formas de lazer.

É isso que dá uma atitude descontraída e divertida que é tão atraente para os estrangeiros que visitam – ninguém festeja melhor do que os brasileiros, e ninguém tira férias como as férias brasileiras.

Mas esse jeito é a mesma razão por que o Brasil, como um país, é uma bagunça. Nada funciona da maneira que deveria. O governo é totalmente corrupto e a infra-estrutura ainda está presa na década de 1970. É o pior coisa sobre a cultura brasileira.

O mesmo poderia ser dito para polidez japonesa, pelo modo como os russos são rudes, pela ordem alemã, e pelo o consumismo americano. Existem sempre as melhores e piores coisas sobre estes países e culturas. E sempre que você conhecer um, você deve estar preparado e disposto a assumir o outro.

4. A GRANDE MAIORIA DAS DAS PESSOAS NO MUNDO NÃO SE IMPORTAM COM O QUE VOCÊ DIZ OU FAZ – E ISSO É MARAVILHOSO.

Quando tudo é familiar – quando acordamos na mesma casa, tomar um café no mesmo café, dirigir nas mesmas estradas, dizer”olá” para as mesmas pessoas, comprar nas mesmas lojas, almoçar nos mesmos restaurantes, e visitar sempre os mesmos lugares – nós temos uma ideia irrealista de que todas as pequenas coisas que importam.

Se você acidentalmente irritar um colega de trabalho, você tem que se preocupar que você vê-los todos os dias, e isso vai ser um pouco estranho, e então o constrangimento fará com que eles te odeie ainda mais. O que só vai torná-lo mais difícil que, em seguida, irá provavelmente fazer você dizer algo ainda mais estúpido e eles vão ficar ainda mais ofendido tornando-se uma situação constrangedora para lidar diariamente.

Mas quando você está no exterior, você não pode deixar de se passar vergonha constantemente – seja a gagueira através de uma linguagem desconhecida, encomendar algo nojento e quase vomitando todo a toalha da mesa, ou apenas dizendo coisas realmente estúpidas em um momento de confusão.

E o mais bonito é que você logo percebe que ninguém se importa. Ninguém. Nunca.

A grande maioria das pessoas não se importa com o que você diz ou faz a grande maioria do tempo. E isso é libertador.

Uma vez eu disse a um amigo argentino que a comida americana é saudável porque eles colocam o preservativo nele. Eu acho que ela quase se engasgou com a cerveja quando eu disse isso. Aparentemente, “preservativo” não era o mesmo que “preservativo” em espanhol.

Certa vez fui parar em uma festa de bondage gay em Berlim . Então eu tive que explicar embaraçosamente para um número rapazes alemães que não, eu não estava rejeitando-os, eu realmente estava tentando conseguir sair fora de lá.

Outra vez, ainda meio perdido por conta do fuso horário, comecei a falar merda para um motorista de táxi tailandês, apenas para descobrir se ele tinha realmente fluência em Inglês e entendia tudo o que eu tinha dito. Ele então se virou e começou a me explicar, com sotaque americano, por que ele mudou-se para a Tailândia e por que eu deveria ter mais paciência com as pessoas.

Essas coisas acontecem. Um monte. Mas o que você percebe rapidamente é que o mundo segue em frente. E o que pode se sentir como um constrangimento de indução de suicídio para você é geralmente mas uma novidade leve ou sorriso para todos ao seu redor. Compreender isto é saudável. E é uma lição que é difícil de aprender sentado confortavelmente em casa, e passar a vida viajando entre os mesmos três ou quatro locais a cada dia.

Porque uma vez que você aprende que a grande maioria do planeta não se importa quem você é ou o que você está fazendo, você percebe que não há nenhuma razão para não ser quem você quer ser. Não há ninguém para agradar. Não há ninguém para impressionar. Na maioria das vezes, é só você, você mesmo e as histórias que você inventar em sua mente.

5. QUANTO MAIS VOCÊ VIAJA MAIS VOCÊ PERDE A VISÃO DE QUEM VOCÊ É – E ISSO TAMBÉM É UMA COISA BOA.

Muitas pessoas embarcam em viagens ao redor do mundo afim de “encontrar-se”. Na verdade, é uma espécie de clichê, o tipo de coisa que soa profundo e importante, mas na verdade não significa nada.

Sempre que alguém afirma que quer viajar para “encontrar-se”, é isso que eu acho que eles querem dizer: Eles querem remover todas as principais influências externas de suas vidas, colocar-se em um meio aleatório e neutro, e depois ver o que eles podem vir a ser.

Ao remover as suas influências externas – o chefe arrogante no trabalho, a mãe irritante, a pressão de alguns amigos desagradáveis ​​- eles são então capazes de ver como eles realmente se sentem sobre a sua vida de volta para casa.

Por isso, talvez a melhor maneira de colocá-lo é que você não viaja para “encontrar-se”, você viaja a fim de obter uma percepção mais acurada de quem você era antes de sair casa, e se você realmente gosta dessa pessoa ou não.

Mas aqui está o problema: viajar é outra influência externa.

A pessoa que você é em uma praia em Cuba não é a pessoa que você é sentado no cubículo no meio do inverno em Chicago. A pessoa que você é em uma viagem pelo Leste da Europa não é mesma pessoa de uma reunião de família em Toronto .

É tudo altamente adaptável ao seu ambiente externo e, ironicamente, quanto mais você mudar o seu ambiente externo, mais você perde o controle de quem você realmente é, porque não há nada sólido para comparar-se contra.

viajar sozinho

Com viagens freqüentes, tantas variáveis ​​em sua vida estão mudando tanto que é difícil isolar uma variável de controle e ver o efeito que todo o resto tem sobre ele. Você está em um constante estado de agitação. E por isso, se você acordar deprimido uma semana, é difícil saber se é porque você perder o contato com a sua família quando voltar para casa, ou por causa do stress de um projeto de trabalho que você estragou tudo antes de sair, ou porque você não fala a língua do o país que você está dentro, ou talvez você tenha sido pressionado por meses ou anos e tenha negado isso até agora.

Você não sabe. É impossível saber. E vem tudo de uma só vez à tona.

E ao invés de descobrir quem é, começa a questionar quem você é. Um ano vai à França e vai amar. O próximo que você for poderá odiar. Aceitar o novo trabalho soava como uma grande ideia ao voltar para casa, agora ele soa como uma ideia horrível. Um ano você é um vagabundo que vive na praia, mas de repente as próximas praias podem aborrecer e você não tem ideia do porquê.

Está tudo realmente mudando tanto assim? Ou é só você?

As viagens frequentes colocam sua identidade em constante fluxo, onde é impossível distinguir com certeza quem você é ou o que você sabe, ou se você realmente sabe alguma coisa.

E isso é uma coisa boa.

Porque incerteza gera ceticismo, gera a abertura, e gera o não-julgamento. Porque incerteza ajuda você a crescer e evoluir.

E quando você vai longe o suficiente sendo incerto de quem você realmente é, o que resulta é uma forma de sutil, meditando a longo prazo – uma aceitação persistente e necessário de tudo o que está surgindo, porque você realmente não sabe se foi a comida que te deixou doente. E você realmente não sabe se ainda gosta da cultura do leste europeu. E você não sabe se o seu plano de carreira é o melhor para você ou não. E você realmente não sabe se você perdeu os seus amigos na volta para casa.

E em algum momento você só para de fazer perguntas e começa a ouvir. Passa somente a sentir as ondas e o vento, e as chamadas para o amor em todas as belas línguas que você nunca vai entender.

Você só deixa estar e mantém-se em movimento para absorver cada vez mais.

Via

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Cientista social e editor apaixonado por viagens, idiomas e todo o tipo de cultura. Já esteve em mais de 50 países, mas confessa que não sabe exatamente o número de cidades que já visitou. Acredita que a vida é muito curta para passarmos tempo demais em um só lugar, por isso está sempre transitando por aí.